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Masacre de tiburones en Manta

En el mes de Febrero de este año recibí un mail de un buen amigo dominicano, él es un gran fotógrafo submarino y conservacionista, director de la fundación Reef Check DR. Este mail era no solo de carácter informativo sino que también tenía un tono de reclamo hacia mi. Aquí se detallaba una investigación de Shawn Heinrichs sobre la caza indiscriminada de tiburones y su posterior aleteo, lo alarmante no era solo la cantidad con cifras increíbles sino que dentro de los 8 puertos de mayor depredación estaba el puerto de Manta en Ecuador (http://www.bluespheremedia.com/2012/01/the-dark-room/ ). Las imágenes eran, por decir lo menos, crudas y  con poder de afectar a personas con sensibilidad ambiental.

Pasaron unos cuantos meses hasta que se dio un viaje donde mi amigo vendría, junto con otros profesionales de la fotografía submarina, para documentar y apoyar la investigación sobre la que se sospecha es la mayor migración de mantarayas gigantes del mundo, misma que se da todos los años en la Isla de la Plata.  El último día previo al regreso a Guayaquil me pidieron visitar Manta para poder constatar lo que Heinrichs había publicado. Llegamos a Manta a las 9am, yo personalmente pensé que dada la hora de llegada iba a ser casi imposible que encontráramos algo y, de haber algo sería una que otra panga. Mi desagradable sorpresa se dio cuando tan pronto comenzamos a caminar en la playa donde los pescadores desembarcan su carga lo ÚNICO que vimos fueron pangas que venían una tras otra repletas de tiburones, mismos que eran esperados en la playa por “faenadores”, personas que los iban a cortarlos, empezando por sus aletas y branquias, para luego ser negociados in situ y ser puestos en camiones refrigerados que estaban ahí junto a ellos.

Conversando con los pescadores, no puedo ocultar que tenía temor de hacerlo no sólo por mi sino por mis amigos que estaban tomando fotos de todo, ellos me dijeron que aproximadamente se “procesaban” dos mil tiburones diarios entre las 6am y las 10am de lunes a viernes………..inmediatamente hice unos cálculos rápidos y los números no cabían en mi cabeza, era algo descomunal, jamás me hubiera imaginado que solo en el puerto de Manta hubiera tal depredación sin que autoridad alguna diga algo.  Los pescadores me comentaron, casi con detalle de bitácora, que son los barcos pesqueros que se llevan de 10 a 20 pangas atadas a ellos hasta casi unas 200 millas donde tiran el palangre tiburonero  o longline fishing  (http://www.oceansentry.org/lang-es/articulos/destacado/1273-longline-and-shark-finning.html ), estas pangas se encargan de recolectar y transportar los tiburones a los grandes barcos pesqueros para luego ser trasladados al puerto escogido, en este caso Manta.

       

En el Ecuador está prohibido por ley (http://www.subpesca.gob.ec/subpesca28-decreto-n-486-expedir-las-normas-para-la-regulacion-de-la-pesca-incidental-del-recurso-tiburon.html ) la pesca de tiburones utilizando  palangre tiburonero, es decir, solo se acepta la pesca de tiburones de forma incidental. En pocas palabras, se acepta los tiburones que de forma casual o accidental cayeron en las redes de los pescadores mientras pescaban otros tipos de peces. Es casi imposible pensar que dos mil tiburones diarios sean la consecuencia de una pesca incidental, de ser así tendríamos la flota pesquera mas ineficiente del mundo.

CONCLUSIÓN.

Lo que están haciendo los pescadores en Manta es ilegal?……..bueno, no desde el punto de vista de las autoridades que lo ven como producto de una pesca incidental, pero tampoco hay una voluntad de averiguar o tan solo poner en evidencia lo que las simples imágenes y una hora de conversación con los mismos pescadores me mostró. Hace poco el presidente del Ecuador Rafael Correa justificaba esta situación, casi el 5% del total de la pesca,  tomando en cuenta que era el producto de la pesca incidental de una flota de mas de 20 mil pangas artesanales, viéndolo desde ese punto de vista es correcto, sin embargo los barcos capaces de viajar 200 millas mar afuera y transportar este volumen de carga no pasa de 300, entonces los número cambian drásticamente………..quien ve esto?? Pues nadie, a ninguna autoridad, ministerio, universidad, politécnica, etc, pareciera interesarle encontrar lo evidente, hasta eso, seguiremos con la depredación de tiburones  siendo uno de los 8 lugares  con mayor incidencia negativa en el ecosistema marino.  http://www.flickr.com/photos/jcnavarrog/sets/72157631575166493/

               

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Ballenas Jorobadas en el Ecuador

Hace poco empezó la temporada de avistamientos de ballenas jorobadas en la costa ecuatoriana, algo que conmociona las poblaciones costeras generalmente dedicadas a la pesca artesanal y que, durante los pocos meses  de Junio a Septiembre, aprovechan para llevar turistas a observarlas mar adentro obteniendo ingresos que les permiten mejorar su precaria situación económica.

Las ballenas jorobadas son cetáceos, al igual que los delfines y marsopas,  son mamíferos marinos que respiran aire, paren y amamantan a sus crías. Son animales migratorios, se alimentan en áreas cerca a la Antártida, se aparean y reproducen en aguas más cálidas como la zona ecuatorial. La Dra Cristina Castro, de  PACIFIC WHALE FOUNDATION ( http://www.pacificwhale.org/ ), es probablemente la persona que más estudios ha realizado sobre el comportamiento  y hábitos de estos hermosos animales.

Es precisamente de su comportamiento en nuestras aguas del que quiero centrar mis comentarios. He tenido la oportunidad de fotografiar a las ballenas y sus crías mar adentro, aproximadamente 4 a 5 millas de la costa, es algo realmente increíble y sobrecogedor. Las crías generalmente nacen en el mes de Junio y para Septiembre, luego de alimentarse de la leche materna con altísimo contenido de grasas, han crecido a un tamaño  de 3 a 5 metros, se pasan saltando fuera del agua y jugando alrededor de sus mamás, son sumamente curiosas y se acercan a las embarcaciones para observar a sus “observadores”…….su madre siempre está cerca de ellas cuidándolas en

todo momento.

Desde que empecé a bucear aquí en el Ecuador no deja de sorprenderme la belleza de la naturaleza que hay en este país y su vida marina no es una excepción. La primera vez que escuché el “canto de amor” de las ballenas no podía creer que era tan afortunado, algo subliminal, solo lo había escuchado a través de la televisión en los programas científicos de Discovery Channel o Natgeo, pero ahora, yo era parte de esa historia, podía escuchar diferentes tonos, desde agudos y prolongados a graves y cortos, todos retumbaban en los arrecifes por donde estaba buceando y, dado el comportamiento físico  del sonido bajo el agua, era imposible determinar dónde o a qué distancia estaban de mi, por el volumen de sus cantos podría sentirlas muy cerca pero eso era solo una percepción mía. No hay palabras que  puedan darle un significado justo a la sensación de estar allá abajo escuchando ese concierto de amor, algo que solo algunos buzos tenemos la bendición de oír.

Espero que este corto relato incentive a las personas que lo leen a animarse a bucear, a conocer las bellezas que Dios ha creado bajo nuestro mar y disfrutar de la paz que hay en el mundo submarino.

                                                    

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