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Ballenas Jorobadas en el Ecuador

Hace poco empezó la temporada de avistamientos de ballenas jorobadas en la costa ecuatoriana, algo que conmociona las poblaciones costeras generalmente dedicadas a la pesca artesanal y que, durante los pocos meses  de Junio a Septiembre, aprovechan para llevar turistas a observarlas mar adentro obteniendo ingresos que les permiten mejorar su precaria situación económica.

Las ballenas jorobadas son cetáceos, al igual que los delfines y marsopas,  son mamíferos marinos que respiran aire, paren y amamantan a sus crías. Son animales migratorios, se alimentan en áreas cerca a la Antártida, se aparean y reproducen en aguas más cálidas como la zona ecuatorial. La Dra Cristina Castro, de  PACIFIC WHALE FOUNDATION ( http://www.pacificwhale.org/ ), es probablemente la persona que más estudios ha realizado sobre el comportamiento  y hábitos de estos hermosos animales.

Es precisamente de su comportamiento en nuestras aguas del que quiero centrar mis comentarios. He tenido la oportunidad de fotografiar a las ballenas y sus crías mar adentro, aproximadamente 4 a 5 millas de la costa, es algo realmente increíble y sobrecogedor. Las crías generalmente nacen en el mes de Junio y para Septiembre, luego de alimentarse de la leche materna con altísimo contenido de grasas, han crecido a un tamaño  de 3 a 5 metros, se pasan saltando fuera del agua y jugando alrededor de sus mamás, son sumamente curiosas y se acercan a las embarcaciones para observar a sus “observadores”…….su madre siempre está cerca de ellas cuidándolas en

todo momento.

Desde que empecé a bucear aquí en el Ecuador no deja de sorprenderme la belleza de la naturaleza que hay en este país y su vida marina no es una excepción. La primera vez que escuché el “canto de amor” de las ballenas no podía creer que era tan afortunado, algo subliminal, solo lo había escuchado a través de la televisión en los programas científicos de Discovery Channel o Natgeo, pero ahora, yo era parte de esa historia, podía escuchar diferentes tonos, desde agudos y prolongados a graves y cortos, todos retumbaban en los arrecifes por donde estaba buceando y, dado el comportamiento físico  del sonido bajo el agua, era imposible determinar dónde o a qué distancia estaban de mi, por el volumen de sus cantos podría sentirlas muy cerca pero eso era solo una percepción mía. No hay palabras que  puedan darle un significado justo a la sensación de estar allá abajo escuchando ese concierto de amor, algo que solo algunos buzos tenemos la bendición de oír.

Espero que este corto relato incentive a las personas que lo leen a animarse a bucear, a conocer las bellezas que Dios ha creado bajo nuestro mar y disfrutar de la paz que hay en el mundo submarino.

                                                    

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Sagrado Corazón de Jesús de las Aguas

Cristo de las pofundidades, Cristo del Abismo, Cristo de las aguas.

Por: Juan Carlos Navarro

A finales del año pasado una estatua del “Cristo de las aguas” fue hundida en una pequeña bahía en el lado Este del islote El Pelado, en la zona de Ayangue. Algunas personas que conocen mi afición al buceo me han preguntado de donde salió esa estatua? Cual es su historia? Por qué aquí en el Ecuador? Quién la hundió? Etc.

La primera estatua del Cristo del Abismo  (the Il Christo Degli Abissi),  fue creada en el año 1954 por el profesor italiano Guido Galletti inspirado en el buzo Duilo Merchant que quería un símbolo que hiciera honor a todos aquellos que exploran y aman el mar.  Esta fue hundida en el mar Mediterráneo en la bahía de San Fruttuoso, cerca a Génova en Italia, en un punto donde Dario Gonzatti,  el primer italiano en usar un equipo de buceo, murió en el año 1947 .  

Se dice que la estatua de 3 metros de altura fue hecha fundiendo bronce provenientes de barcos, campanas, medallas de marinos, atletas olímpicos, bomberos y  de soldados que murieron en combate y cuyas medallas fueron donadas por sus madres.  Hace poco esta estatua fue sacada temporalmente del fondo del mar para ser restaurada ya que mas de 50 años bajo el mar le produjeron corrosión,  invasión de crustáceos e incluso, uno de sus brazos fue dañado por el ancla de un barco.

La segunda escultura, del mismo escultor,  está ubicada en el puerto de St George en Grenada,  para conmemorar a los sobrevivientes del naufragio del barco italiano Bianca C., mismo que se incendió y hundió posteriormente en dicha bahía.  La tercera estauta fue ordenada por la compañía de equipos de buceo Cressi para ser donada a la Underwater Society of Anerica. (Sociedad submarina de América).

La estatua llegó en la primavera de 1965 a Isla Morada, en el estado de la Florida, USA. Finalmente el 25 de agosto de ese año, luego de tres días combatiendo el mal clima,  la estatua de aproximadamente 20 toneladas (incluyendo su base) fue hundida en un lugar que previamente había sido escogido y dedicada a John Pennekamp. En Septiembre 8 el huracán Betsy de categoría 3 fue el primero en azotarlo, sin embargo la estatua permaneció en su lugar si sufrir daño alguno.

 

 

 

 

 

 

 

Fotos de : Richard Lemacks

Existen algunas otras estatuas similares en el mundo pero son las anteriormente indicadas las mas famosas. Aquí en el Ecuador, el colombiano Diego Arango fue el primero en sugerir su realización. Esta idea fue compartida con Ambrosio Yagual, miembro de la comunidad de Ayangue (hijo de la famosa Panchita). Ambrosio, un ex pescador y actualmente operador turístico dedicado a la actividad del buceo y paseos para la observación de las ballenas, reunió fondos de diversas fuentes para poder costear la elaboración de la estatua, misma que fue finalmente hecha de fibra de vidrio y una base de cemento. La estatua fue denominada como “Sagrado Corazón de Jesús de las Aguas”.

La estatua permaneció hundida durante 6 meses hasta que el material no soportó las fuertes corrientes de la zona y probablemente el enredo de una malla de pesca de uso artesanal. Actualmente la estatua ha sido restaurada y hundida nuevamente, convirtiéndose en el corto tiempo en un punto de visita “obligado” por los operadores.

 

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